Síntomas del cáncer de próstata

¿Cómo puedo saber si tengo cáncer de próstata antes de tener ningún síntoma?

Si usted encuentra el cáncer es una etapa temprana y sin síntomas, antes de que haya salido de la próstata hacia otros tejidos, la probabilidad de tener un tratamiento de éxito son mayores.

Detección temprana

Hay dos tipos comunes de test de detección que pueden llevarse a cabo en la consulta médica. Ambos son efectivos para encontrar el cáncer en estadíos tempranos.

  • PSA: Un test de sangre que sirve para medir la cantidad de antígeno prostático específico en sangre.
  • DRE: Examen digital de recto. Su doctor le introduce un dedo lubricado en el recto y nota la próstata a través de las paredes buscando zonas duras o con abultamientos.

Un test normal de PSA junto a un examen digital del recto puede asegurar que usted probablemente no tiene cáncer de próstata. Pero si usted es mayor de 75, es probable que no necesite un test de PSA. El test de PSA se recomienda generalmente en hombres de entre 40 y 75 con factores de riesgo.

¿Tengo cáncer de próstata?

El examen digital y el test de PSA detectan problemas en la próstata, pero no le dicen al médico si usted tiene un cáncer o un crecimiento benigno. Si el PSA o el examen digital detectan anormalidades, necesitará otras pruebas como una biopsia de próstata para recoger muestras de tejido para buscar células cancerígenas.

Biopsia de próstata

Una biopsia de próstata ayuda al doctor a explorar los tejidos de un tumor para ver si es benigno o maligno. Esto responderá a la pregunta sobre si usted tiene cáncer. Una aguja hueca se inserta en la próstata para recoger muestras de tejido para buscar células cancerígenas.

¿Cómo es de grave?

Gleason

Incluso si se han encontrado células cancerígenas, recuerde que no todos los cánceres de próstata son iguales. Pueden diferir ampliamente en su severidad y agresividad. El patólogo evaluará las células de cáncer que se encuentren. Para ello, se mide como la próstata cancerosa difiere del tejido prostático normal. El patólogo asigna un grado al patrón del tumor más común, y un segundo grado al siguiente patrón más común. Estos dos grados se juntan y se obtiene una puntuación Gleason. Por ejemplo, si el patrón más común era de grado tres, y el siguiente patrón más común fue de grado 4, la puntuación obtenida en el Gleason fue de 3+4=7. La puntuación obtenida en el Gleason varía entre 2 y 10, siendo una puntuación de 10, la de peor pronóstico. Para una puntuación de 7, un gleason 4+3 se considera más agresivo que un cáncer con un Gleason 3+4.

Cuanto mayor sea el grado, más rápido crecerá el tumor e invadirá otras partes del cuerpo. Su médico usa el grado del tumor junto parámetros como su edad o su estado general de salud, para decidir el mejor tratamiento para usted.

Estadiaje

Durante esta fase, su doctor determinará el estadío o fase del cáncer. Se necesita saber si el tumor se limita a la próstata, o si se ha diseminado a otras partes del cuerpo. El estadío del cáncer se basa en los resultados de las pruebas diagnósticas como el PSA o la biopsia.

Estos son los estadíos del cáncer de próstata.

  • Fase I: El cáncer no se nota con el examen rectal, y no puede verse mediante ultrasonidos. El cáncer se localiza solo en la próstata.
  • Fase II: El tumor está más avanzado, pero no ha salido de la próstata. Puede sentirse mediante un examen rectal o verse mediante ultrasonidos.
  • Fase III: El tumor se ha extendido fuera de la cápsula. El tumor puede haber invadido las vesículas seminales, pero no se han diseminado hasta los ganglios linfáticos.
  • Fase IV: El tumor puede haber invadido la vejiga, el recto u otras estructuras adyacentes. Puede diseminarse a los ganglios linfáticos, huesos u otras partes del cuerpo.

Limitaciones de la búsqueda

La sociedad americana del cáncer alerta que hay ciertos límites en las pruebas diagnósticas del cáncer de próstata- ni el PSA ni el examen digital de recto son 100% seguras. Estos tests puede tener resultados anormales incluso cuando el cáncer no está presente (Falsos positivos). Un resultado normal puede ocurrir incluso cuando el cáncer está presente (falsos negativos).

Además, algunos cánceres de próstata crecen tan lentamente que nunca causan problemas. Los hombres con un crecimiento lento del cáncer probablemente mueran antes de vejez que del propio cáncer. Ya que todos los problemas de próstata causan elevados niveles de PSA, a veces se diagnostican hombres con un cáncer de próstata que en realidad es de crecimiento muy lento y que no tiene porqué causar síntomas. Incluso aunque estos pacientes podrían llevar una vida normal sin ser tratados, muchas veces reciben un tratamiento agresivo. Esto ocurre porque el médico no puede determinar cómo de agresivo es el cáncer o bien porque el paciente teme no recibir tratamiento para su enfermedad.

Los tratamientos agresivos como la cirugía y la radiación pueden tener efectos secundarios que pueden afectar seriamente la calidad de vida del paciente y por ello es importante saber si usted tiene un cáncer de próstata de crecimiento lento o poco agresivo. Si su cáncer presenta estas características se tienen otras opciones. Puede optar por vigilancia activa en lugar de radiación o quimioterapia.

En estas condiciones, su doctor monitorizará de forma cuidadosa y frecuente buscando indicadores de que su cáncer de ha vuelto agresivo. Usted puede vivir durante años con una mejor calidad de vida mientras usted espera.

Para más información acerca de la detección precoz visite:

  • National cáncer institute
  • American cáncer society

*Información de la página web de la Sociedad Americana del cáncer.